Leonel Fernandez | CaringBridge

Leonel Fernandez TeamLeonel

First post: May 3, 2016 Latest post: Oct 13, 2018
Dear Escogí Vivir Family,

Because the month of December happens to correspond with the one-year anniversary of my bone marrow transplant, Gisela and I had hoped we would be sharing good news with you during this holiday season. Unfortunately, things have not gone as expected and my symptoms have continued to increase in both number and severity over the last year.  In fact, my worsening conditions have not only led to several trips to the Emergency Room over the last six months, but they have left me bedridden, barely able to walk more than a few steps before having to sit down, and consequently in need of help to accomplish even the simplest tasks. Due to all of the complications, my doctor has prescribed another four rounds of chemotherapy beginning on December 27th. These rounds will constitute my medical team’s last attempt to save the transplant. If the chemo doesn’t work, I will have no choice but to search for another bone marrow donor.

To be quite honest, this time around we have neither the physical strength nor the emotional resolve that we possessed a year ago.  Already severely worn down from almost two years of physical, emotional and financial hardship, we received the latest news from my doctor with a combination of deep disappointment, bitterness and even despair.  Despite our initial reaction, however, we are beginning to regroup and find hope, and even a modicum of optimism in the face of this situation.  Part of our optimism has emerged from remembering all the support you have given to us throughout this difficult time.  And part of it lies in knowing that we can continue to count on help from friends and family near and far.

All of this is to say that while we have been deeply touched by all of your generous donations up until now, we find ourselves in the awkward position of having to once again ask for help—whether in the form of monetary donations or physical assistance (or even remote assistance for those who can help us arrange things via the internet) or both. Because Gisela is reaching a state of complete exhaustion after many months of being not only my sole caretaker, but our sole breadwinner, we have lately found ourselves barely able to take care of day-to-day tasks.  Simple things such as taking me to/from the hospital, grocery shopping, cooking, washing dishes, cleaning, making necessary phone calls, etc. can seem like insurmountable obstacles when one is at the same time, taking care of all of the immediate needs of a sick person, not to mention working full time and dealing with insurance companies and other bureaucratic matters.  So as you have probably already guessed, any help during this difficult time would be greatly appreciated.  Please send money, but above all, send love!



Querida familia Escogí Vivir:

Queríamos compartir este año buenas noticias en el mes de diciembre, justo después del primer aniversario de mi trasplante de medula, a Gisela y a mí nos habría encantado el poder compartir buenas noticias en estas navidades. Desafortunadamente, no tenemos las noticias que tanto deseábamos y por el contrario mi enfermedad ha continuado empeorando a lo largo del año, debido a esto tuve que ir en varias ocasiones a ser tratado en el departamento de urgencias en los últimos seis meses, hasta el momento presente estoy encamado, apenas puedo caminar y en necesidad de ayuda para todo.

Debido a este empeoramiento mi doctor ha prescrito cuatro sesiones más de quimioterapia que empezaran este próximo 27 de diciembre. Estas sesiones de quimioterapia son la única oportunidad que tengo de que el trasplante que tuve sea útil. Si la quimioterapia no funciona tendré que buscar a otro donante.

En verdad, después de este año, no tenemos la fuerza física o emocional que tuvimos al principio del tratamiento. Nos encontramos exhaustos después de todo este tiempo que nos ha dejado sin fuerza física, emocionalmente y por supuesto sin recursos económicos. Cuando el doctor nos comunicó mi estado de salud; no pude más que sentir una profunda decepción, ansiedad y desesperación. A pesar, de todos estos sentimientos estamos buscando nuevas esperanzas y todo el optimismo que podamos tener aun en esta situación. El apoyo que todos nos han prestado ha sido crucial para mantener esta esperanza, sabemos que ese apoyo continúa tanto de amigos y familia.

Queremos agradecer las generosas donaciones que hemos recibido de todos ustedes, nos encontramos aun así en la necesidad de pedir ayuda una vez más; ya sea económicamente, asistencia o cualquier otra vía posible (esto es algo que podemos coordinar en internet también). Gisela está totalmente exhausta después de cuidarme durante meses y de ser la única fuente de ingresos en la casa, nos vemos incapacitados de llevar a cabo las necesidades básicas del día: cocinar, limpiar, las visitas al hospital, las llamadas telefónicas… una larga lista de cosas que hacer mientras se cuida de una persona enferma. Ella está trabajando a tiempo completo y al mismo tiempo tiene que hacer todo lo que concierne al aspecto burocrático, las compañías de seguro y todo lo que necesita una persona severamente enferma. Como podéis imaginar cualquier tipo de ayuda se agradece de corazón. Por favor envía dinero pero tu amor es lo que más queremos.


What follows is the ORIGINAL POST from APRIL 4, 2016:
On April 4th, just one month before his first wedding anniversary, our dear friend and brother, Leonel Fernandez was rushed to the emergency room with symptoms of septic shock.  His condition was so serious that he was immediately admitted to Los Angeles County Hospital, and shortly thereafter diagnosed with Acute Myeloid Leukemia (AML, M5). Given that Leonel appeared to be in good health just one month prior and had never had any serious illnesses in the past, the diagnosis came as a complete shock to both him and his wife, Gisela Burquet (also our dear friend and sister). Within 48 hours, Leonel was started on an intensive round of chemotherapy, which continued for seven days. Roughly three weeks after the chemo ended, he was finally able to go home.

Due to his current condition, which is influenced not only by the disease, but by the side-effects of chemotherapy, Leonel will likely be going back to the emergency room on a regular basis. (He has already been back once—less than two weeks after he was allowed to return home for the first time.) Moreover, he will need to have two more rounds of chemo, and a bone marrow transplant before the end of the year. Because Leonel and Gisela’s health insurance plan won’t cover any cancer treatment they are facing a mountain of costs.

With Leonel unable to work for the time being and Gisela taking care of him full time, and therefore only able to work one quarter to half time at her job as a psychotherapy intern, simply paying the rent and food bills has already become a challenge.

Leonel and Gisela are somewhat alone in LA insofar as their family members and relatives all reside in their respective hometowns of Mexico City and Buenos Aires. We know each of you receiving this want to support Leonel and Gisela in any way you can. We set up a crowd-sourcing site (see below) for all who can donate financially, and this is critical. But they also welcome all the prayers, words of encouragement, and hands-on skills each of us can bring as we stand beside them in this extremely challenging time. Send money and send love.



El 4 de abril, justo un mes antes de su primer aniversario de bodas, nuestro querido amigo y hermano, Leonel Fernandez llegó a la sala de emergencias con un shock séptico. Su condición era tan grave que fue inmediatamente admitido en el Hospital del Condado de Los Angeles, y diagnosticado enseguida con Leucemia Mieloide Aguda (LMA, M5). Como Leonel parecía estar en buena salud y nunca había tenido ninguna enfermedad grave, el diagnóstico fue un shock para él y su esposa, Gisela Burquet (también nuestra querida amiga y hermana). A las 48 horas, Leonel empezó un tratamiento de quimioterapia intensivo de 7 días. Tres semanas después de terminar con quimio, finalmente fue dado de alta.

Debido a su condición actual, influenciada no solo por la enfermedad, sino también por los efectos secundarios de la quimioterapia, Leonel podría tener que regresar a la sala de emergencias regularmente. (Ya ha tenido que volver de urgencia una vez en los primeros 10 días de vuelta en casa). Además, va a tener que pasar por dos rondas más de quimio y un transplante de médula antes de fin de año. Debido a que el seguro médico no les cubre ningún tratamiento para cáncer, Leonel y Gisela están enfrentando una montaña de gastos.

Con Leonel sin poder trabajar y Gisela cuidándolo de tiempo completo, y por ende pudiendo trabajar un cuarto o la mitad de las horas en su pasantía de psicoterapeuta, el cubrir la renta y las cuentas se ha transformado en un desafío enorme.

Leonel y Gisela están bastante solos en LA ya que sus familiares viven en sus respectivas ciudades de origen, Ciudad de México y Buenos Aires. Sabemos que cada uno de ustedes que reciben estas líneas quieren ayudar a Leonel y Gisela de la forma que cada uno pueda. Hemos abierto un sitio de “crowd-sourcing” para todos aquellos que pueden donar dinero, y esto es importantísimo. Pero ellos también recibirán todas las plegarias, palabras de aliento, y ayuda concreta que cada uno de nosotros podamos brindarles mientras los acompañamos en este momento tan difícil. Enviemos donaciones y enviemos amor.

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